America

Last days in LA county

Up until now, we took a flight from Korea to Hawaii ~ it was a night flight, but we couldn’t sleep because my tooth was hurting. Then we spent the whole day in Waikiki beach, and headed back to the HNL airport to take another 6h flight to LAX, during which we slept a little bit but still not enough. When we arrived home in LA, we slept for 6 h straight. Next day we had to wake up early again for Disneyland. We slept very late and woke up 4h later to catch a flight to SF. And in SF we slept well, but we had 3 intense days.

We really needed some real rest at that point, we were on vacation!

One of the first things we did was going to Vic’s favorite restaurant, to eat his super ultra favorite dish: 红烧牛肉面 (hongshao niuroumian) or Taiwanese Beef Noodle Soup. This place is called Chuan Ma Noodle House, and despite its looks, it’s clean and good. We both ordered the beef noodles because I also like them, and they come with sooo much meat, compared to Korea. And the price is only half of the one I get at Dintaifung here!

Noodle House
Happy Victor with his bowl of Beef Noodles (we went twice in the same week)

Another thing we did a lot was going to the supermarkets. Just because… we didn’t feel like driving to LA and there was not much to do. Haha. On a more serious note though, I miss supermarkets a lot when I live in Korea, because I can almost never find what I want, or maybe I do but it is super expensive. There is the Chinese supermarket 168, which is huge and sells all types of Asian groceries. My father would be happy here. When we passed by, we saw a big poster with a lot of baby faces, and it seems to be a contest  to find the cutest one to represent the Plaza. Funny how 95% are Asian.

Chinese Plaza
I will actually miss these supermarkets a lot. Bubble tea for 3$ in the Chinese supermarket and lots of spices for Mexican food for less than a dollar in the American supermarket.

I even got to meet an old friend from my Beijing times there! We had bubble tea and chatter over our lifes since 2011~

Drinking bubble tea with Jasmine
Drinking bubble tea with Jasmine

More eating out~ this time at a Vietnamese restaurant with various aunts and Vic’s grandma.

I didn't know Vietnamese food was muuuuch more than Pho!
I didn’t know Vietnamese food was muuuuch more than Pho!

One day we also cooked Coq au Vin (french chicken with wine sauce). This has become one of Vic’s specialties, and it is SO DELICIOUS! Next time we cook it, I’ll post a recipe ^^

04. Result

We did get out of Rowland Heights once to go pick up Katalina at her university. We then went to Irvine’s Spectrum Mall with her and Laurence, another friend from Victor. The outdoor mall was enormous and even had a ferry’s wheel and other amusement park attractions! We ate at Chipotle, because I couldn’t miss it, and had some apple covered in chocolate at the Chocolate Factory.

Irvine
I’d love to have this mall near my home! It has so many shops and restaurants and it looks stunning.

And our last night’s dinner, finally at an “American” restaurant: The Cheesecake Factory. Had to wait for 40 minutes but had a great meal and a lot of cheesecake for dessert! I’m impressed by how many menu items they have… a menu longer than a Chinese restaurant’s menu! How do they manage? The restaurant is also so big, with so many tables… Service was delightful, in general in the US I have had great service. People earn their tips most of the time!

Cheesecake factory

So as you see, we didn’t do much but eat and wander around ^^ It was really fun though~ Visiting California not as a tourist but more as a resident gives you a different point of view of a place. I can’t wait to go back again! 🙂

Thank you very much everyone who came to see us, specially all of Vic’s family, who were lovely and welcoming. Thanks Jasmine for driving to Rowland Heights. Thanks Daniel, Jason, Harry and Laurence for being good friends with Victor, and hope to see you succeed in your dreams and ambitions. I had a good trip, but now I need to get back to my Korean life and work! ^^

Blowing flower
Thank you! 🙂

Hasta ahora el viaje ha sido un no-parar. En el vuelo a Hawaii apenas dormimos por mi dolor de dientes y luego estuvimos todo el día en la playa y por la zona de Waikiki. Al llegar a LA dormimos 6h del tirón durante el día por el jetlag. Al día siguiente salimos temprano para Disney y no volvimos hasta la medianoche para dormir 4h antes de coger un vuelo matutino a SF. Y aunque en SF dormimos horas normales, no paramos durante el día visitando varios lugares.

En este punto realmente necesitamos descansar, ¡que estábamos de vacaciones!

Una de las primeras cosas que hicimos al volver a casa de Víctor fue ir a su restaurante favorito para comer su plato archi-favorito: 红烧牛肉面 (hongshao niuroumian) o Fideos en caldo con ternera. El sitio susodicho se llama Chuan Ma Noodle House, y aunque no tiene pinta de lujo para nada, es limpio y la comida está deliciosa. Los dos tomamos lo mismo, pues a mí también me gusta. Por la mitad del precio que pagamos en Corea (en Dintaifung) comimos un gran bol con el doble de carne. Y repetimos un par de días más tarde.

Noodle House
Victor, muy feliz con su bol de Beef Noodles

Otra cosa que hicimos varias veces fue ir al supermercado. ¿Por qué? Bueno pues… nos daba mucha pereza coger el coche para ir a LA (a unos 40 min) y en su ciudad no hay mucho más que hacer. Además, si alguna vez viven en el extranjero por un tiempo largo, sobretodo en Asia, notarán que lo que más echan de menos es ir al supermercado y encontrar exactamente lo que les apetece comer. En Corea no hay, por ejemplo,pizzas preparadas. El pollo cuesta 3 veces más caro y la ternera casi prohibitiva. En fin, pasando por el supermercado chino vimos un póster con caras de bebés, concursando para ser la cara de alguna revista, y lo que me llamó la atención es que al menos el 95% eran asiáticos.

Chinese Plaza
Bubble tea por 3$ y varias mezclas de especias para cocinar comida mejicana por menos de 1$!

Un día quedé con una vieja amiga que conocí en 2011 en Pejín. Tomamos bubble tea y charlamos acerca de mil cosas~

Drinking bubble tea with Jasmine

Más comidas~ esta vez en un restaurante vietnamita muy popular con la familia de Víctor..

I didn't know Vietnamese food was muuuuch more than Pho!
¡La comida Vietnamita es mucho más que Pho!

El viernes cocinamos juntos “Coq au Vin” (pollo con vino al estilo francés). Este plato se ha vuelto la especialidad de Víctor. Está DELICIOSO!

04. Result

Una vez incluso salimos de Rowland Heights pare recoger a Katalina y visitar su universidad. Después fuimos al centro comercial Spectrum con Lawrence, otro amigo de Victor. El centro comercial es exterior y enorme. Tiene incluso una rueda y carrousel. Cenamos en Chipotle, que no podía perdérmelo, y tomamos manzanas rellenas de chocolate en el Chocolate Factory.

Irvine
¡Ojalá hubiera un centro comercial como este al lado de mi casa! Tiene muchas tiendas y restaurantes, perfecto para pasar el rato, además de las atracciones de feria.

Para nuestra última cena, fuimos por fin a un restaurante americano: The Cheesecake Factory. Tuvimos que esperar unos 40 minutos para entrar, pero la comida estaba muy buena y las tartas de queso también. Me sorprendió su extenso menú, pues pensaba que solo los restaurantes chinos tienen esos menús de 100 platos en la carta. El servicio, encantador, aunque en general siempre bien en EEUU, se ganan su propina. Luego me quedé pensando… con lo grande que es el local y el menú, ¿cómo se las arreglan para mantener el negocio tan bien?

Cheesecake factory

Como ven, estos días fueron de relax y de comer. Me lo he pasado muy bien en estos días también, pues he sentido más cómo se siente una al vivir en LA, no como una que viene de turismo. Finalmente, cierro esta serie de posts sobre EEUU agradeciendo a todos los que vinieron a vernos, sobretodo a la familia de Vic, que es encantadora! Hasta pronto California~~

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