America

San Francisco 3: relaxing in SF

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Our last day in SF was quite packed as well, but since we didn’t have appointments on that day, we went a bit more relaxed. We still hadn’t seen the curvy Lombard street or the Golden Gate (we had driven through it, but didn’t have time to stop and take a closer look). We also hadn’t eaten a dessert in Ghirardelli yet, and that was something we were definitely doing. Before starting, we went to the Fisherman’s Wharf to take a look at their crabs selection, but since I don’t like seafood we didn’t eat there.

fisherman wharf
crabs
After taking a couple shots, we headed to the Argentinian restaurant where we bought the fries the previous day, as we decided we wanted to try it. But before reaching it, we saw a big building called the Mechanical Museum, and we walked in. To our surprise, it was just an arcade with a lot of old-style arcade games, many of them just mechanical (hence, the name of the place). We exchanged some dollars for coins and played many weird old games, starting at 25c. Take a look!
arcade
Lunch at Tanguito was really good. It was Victor’s first time trying Argentinian food so we got a Empanadilla de pollo, a choripan, and a steak to share. The restaurant is another food truck where you order, but then you can sit in an en-closed area that could hold maybe 20 people. We saw a table with 3 Argentinian old men, which made me think the food must be good there as they seemed to be regulars. The Empanadilla came first, warm and full of chicken and flavor, really good. An empanadilla is like a huge fried dumpling, but obviously the flavor was very different because of the condiments. Next came the choripan, an “italian sausage” sandwich that was AMAZING. I love chorizo, although in Spain we never call it “italian sausage”. I believed it was Spanish, lol. Finally the steak with their delicious fries. We were full and satisfied, and the price was very fair.
tanguito Argentina
Since we were too full for dessert, we decided to walk to Lombard Street first, since it was just a 15 min walk from where we were. But… what a 15 minutes walk! It was mostly very uphill, and by the time we got to the top, I felt I burnt so many calories I could have a dessert already. We turned around and the view was breathaking (of course, it was a very steep hill). In front of us, the funny curvy Lombard street, and behind us, the port and Alcatraz. It was a good day and the view was relatively good. We couldn’t be happier!
lombard street
We still spent a good time in Lombard street, taking pictures here and there, avoiding some cars and enjoying the view. After that, we walked downhill to Ghirardelli to get that rewarded chocolate ice cream. The line was long, but the wait was worthy. The ice cream was about 6 dollars, but it was big as any food portion in the States and had an artisanal chocolate cone. We also got a small discount thanks to a coupon that I believe you can get in almost any city map/guide. We walked around the Ghirardelli Square and discovered there was a second shop there… and it was half empty! I can’t believe they have two shops and everyone stays on the first one without noticing the second one…
Ghirardelli
From there we took our luggage and a bus to the Golden Gate. We encountered another problem with public transportation, as Google maps clearly told us we could took many different buses from our stop to Golden Gate, but there was only 1 bus stopping there, and it didn’t go to Golden Gate. We asked the driver and he said we could get on on his bus and stop somewhere in between where we could take another bus that goes to Golden Gate, so we did. But if English wasn’t a common language, I don’t know how we would have gotten there without getting lost.
golden gate
The Golden Gate is very well known for being one of the prettiest bridges, and it is very significative for me because my family’s restaurant is called Golden Gate, although for a different reason. After taking a couple failed jumping pictures that I won’t post here, we walked to Crissy Fields, a flat area in front of the coast where you can sit and relax looking at the sea or the Golden Gate.
crissy fields
It was about time to start leaving but we still wanted to visit Castro District on the way to the airport. Castro is the most Gay-friendly neighborhood, where it is normal to see sex shops targeted to Gay people. This is also where the Pride parades usually take place. We decided to use UBER to get there, as we had some promotion codes and wanted to try its service. A driver picked us up in Crissy Fields in less than 10 minutes and drove us to Castro. He was nice and even offered us water, and the ride was only 7$, much much lower than a taxi. The only inconvenient, I’d say, is that it is not a private taxi, so he decided to pick up someone else on the way, and unfortunately for us we didn’t have much time to spare. However, this second passenger that joined us was extremely nice too, and explained us a lot about San Francisco, so in the end we were quite happy.
castro district
Castro was fun to see, with some rainbow crossroads, a big waving flag and some funny shops. We had a quick dinner at a Mediterranean fast food and then took another UBER to the airport with Victor’s 30$ off coupon. The food was great, especially the lentil soup that I was craving for some reason. The second UBER ride was as good as the first one, and a man from a town near the airport told us about SF’s development and the Bay area living costs. Generally, we liked UBER a lot for small-medium cities and rides. They have a very extensive network of drivers, so you will be picked up pretty quickly. Drivers tend to be nice, as you can rate them later, and tell you stories about the city. Also, much cheaper than a taxi, although that is for granted.
And that’s how our 3 day trip to SF ends. We had a lot of fun, ate good food but didn’t have much time to relax. I’ll definitely be back again, wait for me SF!

Versión en Español

Nuestro último día en San Francisco teníamos que disfrutarlo al máximo, pues aún teníamos muchas cosas por hacer. Por ejemplo, la calle curvilínea Lombard Street, o el puente rojo Golden Gate (condujimos a través de él el día anterior, pero no tuvimos oportunidad de bajarnos y verlo o hacernos fotos). Tampoco habíamos tomado ningún postre en Ghirardelli aún, y eso es algo a lo que no podíamos renunciar. Pero antes de empezar la ruta del día, fuimos al Fisherman’s Wharf para ver la selección de cangrejo, aunque a mí no me gusta el marisco y por eso solo fuimos a ver.

fisherman wharf

Después de tomar un par de fotos, nos dirigimos hacia el restaurante Argentino que vimos el día anterior, pues se nos habían quedado las ganas de probarlo. Sin embargo, en el camino vimos un edificio que decía “mechanical museum” (museo mecánico), y decidimos entrar a echar un vistazo. Para nuestra sorpresa, resultó ser una sala recreativa con decenas de juegos vintage y antiguos. Cambiamos unos cuantos dólares por monedas y probamos algunos bien curiosos, que costaban a partir de 25 céntimos. ¡Echen un vistazo!

arcade

El almuerzo en Tanguito no defraudó. Era la primera vez que Víctor probaba la comida argentina, así que pedimos una empanada de pollo, un choripán y una carne para compartir. El restaurante es otro de estos camiones-restaurantes, pero tiene una zona para sentarse con capacidad alrededor de 20 personas. Vimos una mesa de clientes fijos argentinos, lo cual me dio tranquilidad. Primero llegó la empanadilla, calentita y con mucho pollo y sabor. Luego llegó el choripán, que como el nombre indica, es un bocadillo de chorizo. Chorizo bien rico, me encantó. Finalmente llegó la carne con una buena ración de papas fritas como las que tomamos el día anterior y que me gustaron mucho. Nos quedamos bien llenos y satisfechos, y a un buen precio.

tanguito Argentina

Como comimos tanto, no había sitio para postre (de momento) así que nos fuimos andando a Lombard street, que estaría a unos 15 minutos a pie. Pero ¡vaya 15 minutos! Más de la mitad del tiempo íbamos cuesta arriba, así que quemamos una buena cantidad de calorías y para cuando llegamos arriba, ya tenía hueco para el postre, jaja. Nos dimos la vuelta y quedamos anonadados con la vista que teníamos desde ahí. Al frente, la divertida calle curvilínea de Lombard; detrás, una grandiosa vista al puerto y a Alcatraz. Hacía buen tiempo ese día y se veía relativamente bien. No podíamos estar más felices.

lombard street

Nos quedamos por ahí durante un buen tiempo sacando fotos y contemplando el paisaje hasta que decidimos bajar hacia la plaza Ghirardelli y pedir nuestro ansiado helado de chocolate. La cola era larga, pero la espera valió la pena. El helado nos costó 6 dólares pero era bien grande, como todas las raciones de comida en los EEUU, y venía en un cono artesanal con chocolate. Además, teníamos un 10% de descuento que viene como cupón en casi cualquier mapa/guía de la ciudad. Más tarde paseamos por la plaza y encontramos una segunda tienda de Ghirardelli ¡que estaba medio vacía! Se ve que hay dos tiendas en la misma plaza, pero todo el mundo se queda en la primera sin saber que hay otra… ¡apuntado para la próxima vez!

Ghirardelli

A continuación recogimos nuestra maleta y tomamos un bus para ir al puente rojo Golden Gate. Aquí tuvimos un problema con el transporte público de nuevo, pues nuestro Google maps nos decía claramente que podíamos tomar varios buses desde nuestra parada para ir, pero al llegar a la parada ahí solo había una línea de bus, y no llegaba al Golden Gate. Preguntamos al conductor y nos explicó que podíamos bajarnos en una de sus paradas y tomar otro bus que sí iba al Golden Gate, así que fue un problema menor. Sin embargo, si no habláramos el mismo idioma, no hubiéramos podido llegar sin perdernos.

golden gate

El puente es muy famoso por ser uno de los más bonitos, y para mí es también significativo porque mi restaurante se llama Golden Gate. Tras varias fotos saltando fallidas (que no publico porque no salieron bien), caminamos a Crissy Fields, que es una zona llana de cara a la costa donde puedes sentarte y relajarte mirando al mar o al Golden Gate.

crissy fields

Ya se hacía tarde y antes de volver queríamos visitar la zona de Castro, que es el área Gay, donde es de lo más normal ver tiendas y sex-shops dirigidos a este grupo. Es también donde ocurre el desfile del orgullo. Tomamos un UBER para ir ahí, pues habíamos oído hablar de este servicio pero aún no lo habíamos probado (está prohibido en Corea). En menos de 10 minutos llegó un hombre a recogernos, y el viaje nos iba a costar solo 7 dólares (bastante menos que un taxi). Además, el conductor era muy simpático y hasta nos ofreció una botella de agua. Lo único malo es que, como no es un servicio privado, el conductor recogió a otra persona por el camino, haciendo un pequeño desvío, y como no íbamos sobrados de tiempo nos pusimos un poco nerviosos. Sin embargo este segundo pasajero resultó de lo más agradable y nos contó historias sobre SF.

castro district

Castro fue muy interesante, con algunos pasos de cebra – arco iris, una gran bandera del orgullo ondeando el cielo, y muchas tiendas curiosas. Cenamos en un fast-food mediterráneo donde comimos muy bien (sobretodo la sopa de lentajas estaba impresionante) y luego tomamos otro UBER para el aeropuerto, ya que Vic tenía un cupón de 30 dólares de descuento. Este segundo UBER fue también muy interesante, pues el hombre que nos condujo vivía en un pueblo cerca del aeropuerto y nos contó acerca del crecimiento de SF en los últimos 30 años y los costes de vida en la zona. En general, creo que los UBER están muy bien para cortas-medias distancias. Hay una extensa red de conductores, así que te recogen rápido, y además, como les puedes puntuar después del viaje, son muy amables y muchos de ellos te explicarán historias de la ciudad. Y por supuesto, es más barato que un taxi, aunque eso se da por hecho.
Y así es como terminó nuestro viaje a San Francisco. 3 días de buen comer, muy divertidos e intensos, con poco descanso. Volveré pronto, espero, ¡espera por mí, San Francisco!

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