America

San Francisco using the 1-Day passport

On Sunday early morning we flew from LAX to SFO. The flight was really short, I remember falling asleep as we were about to take off, then waking up briefly to drink some juice before falling asleep again, and then landing already in SF. I liked SFO airport better than LAX. It has free WiFi everywhere, many shops, and it’s far more intuitive. We took the BART (Bay Area Rapid Transit) to San Francisco (Powell Station) for around $9 in just 30 minutes. Once in SF, we bought a 1-day Passport for transportation near Powell Station. This pass costs $17 and lets you get on any Muni bus, metro and the classical cable cars (there are 3) during the whole day. Beware it’s not a 24h ticket though, just daily.

Morning coffee & brownie
Morning coffee & brownie

It was still early morning so we went to a café on the Union Square to get some breakfast. The coffee smelled good and they had lots of panini and pastries. After resting and taking a couple pictures with their famous hearts and shopping in a nearby H&M, we headed to the Civic Center to meet one of Victor’s friends at the Flying Falafel.

Union Square
Union Square

The Flying Falafel is a very small shop selling… well, falafels. It’s vegan, organic, and gluten free (very SF). It had good reviews on Yelp so we went there expecting good stuff. However, when we arrived, we found out it was a really small place with virtually no seating and also no restroom. Food wise it was good, I got a falafel pita that was huge with tomato, lettuce and sauce. I got some extra falafels because I was chatting with the owner and he was nice enough to do so. Victor got a plate with hummus and some additions as a set menu (a baklava and some rice thing).

Hummus plate and falafel pita. Plus some pictures from the place
Hummus plate and falafel pita. Plus some pictures from the place

After eating we walked around and saw the City Hall and a farmers’ market with a lot of cool food booths and organic stuff. They had mediterranean food, indian food, pies, and mostly a lot of fruits and veggies shops. Next to the City Hall, they also built a new big library where we could finally find a public toilet. After saying bye to Daniel, we headed to the Painted Ladies.

City Hall and the Farmers' Market near Civic Center
City Hall and the Farmers’ Market near Civic Center

With our transportation pass, we took a bus to the Painted Ladies, which is basically a row of pretty houses in front of a hilly park. These houses are very cute and, as the name indicates, painted in cute pastel colors. There are a lot more of these houses all over SF, but for some reason this row of houses is the most famous one. Here are some of the silly pictures we took there 🙂

Pretty houses (painted ladies)
Pretty houses (painted ladies)
The Painted Ladies at Alamo Square
The Painted Ladies at Alamo Square

Next, we walked down hill towards the Japantown, which is a small area with a high concentration of Japanese restaurants and shops. There are mainly 2 big malls, one next to each other, and with some typical Japanese shops. We went to Daiso to compare it with the Korean ones, and then spent some time playing at the Japanese style arcade.

Pikachu game for kids at the Japantown arcade
Pikachu game for kids at the Japantown arcade

From Japantown, we took a bus to Haight & Ashbury, which is the neighborhood where the Hippie movement started. It was a very interesting sight and there were a couple of really interesting shops. The one that caught my attention was a 2nd hand shop that was really busy and had a lot of clothes. I found something I liked and, after trying it, paid for it and took it. It looks like a big Indian native cape ^^ almost more a costume than a shirt. In another shop, we saw a small buddhist meditation area built-in. The last shop we visited was a huge costume shop selling high quality clothing from the 50s~90s. Everything was very hippie~ including the wallpaintings and the people.

Height & Ashbury, where the Hippie movement started
Haight & Ashbury, where the Hippie movement started

Already tired, but with the 1-day transportation pass in hand, we decided to go back to Powell station and take one of the cable cars to the Fisherman’s Wharf, where our hotel was located. As it was really cold, staying outside on the cable car was cool but really freezing, but I took the chance of being the only person at the back of the train to film all the route. We took many pictures with the cable cars, because for some reason I liked them a lot.

Many silly shots with the cable cars
Many silly shoots with the cable cars

For dinner we headed by bus to Chinatown, given that the cable car had a really long line. Big mistake! The bus we were waiting for didn’t show up until more than 25 minutes later, to then just skip our stop because it was too full. We got on the next bus, but it was also really full to the point that the couples were sitting on top of each other! Anyway, the Chinatown in SF is the biggest one outside of Asia, and it is one of the main tourist attractions of the city. We were so hungry and tired we just really wanted to eat and go back to the hotel, so we looked for a restaurant with roasted ducks hanging at the entrance. The food was delicious and made our cable car trip to Chinatown worth it. We ordered too much (2 portions of roasted duck, 1 of bbq pork, 1 of Chinese broccoli, and rice) so that we could have a late dinner if we were hungry later again ^^

Yummy Chinese food, HK style
Yummy Chinese food, HK style

Finally after eating we had some renewed energies and took a cable car to the Embarcadero area with the California-cable car line, which was less busy and basically empty. From Embarcadero we walked a little bit and then took a historic train that borders the coast from Embarcadero to Ghirardelli plaza. It was a bit dark so the pictures didn’t come out nice and the scenery was less impressive, but at least we went to Ghirardelli shop and got some free sample chocolate ^^ After this, it was finally time to sleep and get some energies for the next 2 days!

Blurry and dark~ but fun
Blurry and dark~ but fun

Versión en Español

El domingo bien temprano por la mañana volamos a SFO desde LAX. El vuelo fue muy corto, y estuve durmiendo prácticamente todo el tiempo. El aeropuerto de SF me gustó bastante más que el de LA, pues tiene más pinta de aeropuerto, con muchas tiendas donde pasar el rato, y sobretodo, Internet gratis. Desde ahí tomamos el BART (Bay Area Rapid Transit) a San Francisco (Powell Station) por unos 9$ y en solo 30 minutos. Una vez en Powell Station, compramos un ticket de transporte para 1 día (1-day Passport) por 17$, que te permite usar el bus MUNI, el metro MUNI y los 3 cable cars (teleféricos). El pase dura todo el día, pero no es 24h, así que si lo compras por la noche, no vale la pena.

Morning coffee & brownie
Desayunando un café con brownie

Como aún era temprano, fuimos a desayunar a la plaza Union Square. Nos sentamos en una cafetería en plena plaza, y el café olía muy bien, y tenían muchos pasteles y dulces, así como paninis. Me hice fotos en los simbólicos corazones de la plaza, fui de compras al H&M que tenía cosas monísimas, y luego nos dirigimos al Civic Center, donde habíamos quedado con uno de los amigos de Víctor para comer en “The flying falafel”.

Union Square
Union Square

El Flying Falafel es un restaurante muy pequeñito que vende… pues, falafels. Es vegetariano, orgánico, y sin gluten, muy representativo de SF. El sitio tenía unas reseñas fantásticas, así que teníamos muchas ganas de probarlo. Sin embargo, no sabíamos que iba a ser tan pequeño, sin mesas y sin baño, y nosotros íbamos cargados con nuestra maleta y bolsos. La comida estaba buena, yo me pedí un pan de pita con falafels, tomate y lechuga, con su salsa especial. Imposible de terminar, era demasiado. Víctor pidió un plato de hummus, y le pusieron un par de falafels gratis también. El dueño es muy amable y te deja probar falafels antes de pedirlos, por lo cual entiendo las buenas reseñas de la gente.

Hummus plate and falafel pita. Plus some pictures from the place
Hummus y pita con falafel.

Después de comer paseamos por el centro cívico y vimos el Ayuntamiento, así como un mercado de los domingos. En el mercado había muchos puestitos vendiendo frutas y verduras, todo muy ecológico y orgánico. También había gente vendiendo comida, incluyendo comida india, mediterránea, y pastelitos.

City Hall and the Farmers' Market near Civic Center
El ayuntamiento y el mercado de los domingos

Con nuestro pase de transporte, nos montamos en un bus para ir a las Painted Ladies, que es un conjunto de casas victorianas muy famoso, situado enfrente del Parque Alamo Square. Las casitas eran muy bonitas y bien cuidadas, y aunque hay muchas casas de este estilo por todo SF, estas son las más famosas.

Pretty houses (painted ladies)
Las Painted Ladies
The Painted Ladies at Alamo Square
Más Painted Ladies

Desde ahí, caminamos 10 minutos hacia Japantown, donde hay dos centros comerciales con tiendas y restaurantes japoneses. Lo más curioso fue un centro recreativo japonés con varios juegos que nos sonaban de haberlos visto en nuestros viajes a Japón.

Pikachu game for kids at the Japantown arcade
Pikachu

Desde Japantown cogimos otro bus para ir a Haight & Ashbury, el barrio donde comenzó todo el movimiento Hippie. Está muy bien para pasear y hay varias tiendas de lo más curioso. Por ejemplo, una tienda gigantesca de ropa de segunda mano donde compré una blusa-capa de estilo indio nativo. O una tienda de disfraces de época, con trajes bastante caros de los 50s hasta hoy. En una tienda de productos indios había una sala de meditación con incienso y música relajante. En definitiva, ¡un lugar con encanto y personalidad!

Height & Ashbury, where the Hippie movement started
Haight & Ashbury

A estas alturas ya estábamos cansados, pero como compramos el pase de transporte, teníamos que aprovecharlo al máximo. Volvimos en metro a Powell station para subirnos al tren-teleférico que va hacia Fisherman’s Wharf para ir a nuestro hotel. Había mucha cola así que fuimos a la segunda parada. Hacía bastante frío, pero me puse de pie en la cola del teleférico para sacar fotos y vídeos.

Many silly shots with the cable cars
¡Fotos y más fotos en el cable car! ❤

Tras el check-in, nos dimos cuenta de que más que nada, estábamos hambrientos, así que salimos a cenar a Chinatown. Como aún había mucha cola para el teleférico, decidimos coger un bus. ¡Craso error! El sistema de buses no es muy puntual y estuvimos esperando más de 25 minutos. En cuanto llegó el bus, estaba demasiado lleno, así que se saltó nuestra parada y tuvimos que esperar otros 5 minutos al siguiente. Aunque nos subimos al siguiente, éste estaba tan lleno como el anterior, y acabamos sentados unos encimas de los otros.

Chinatown en SF es el más grande fuera de Asia, y conforma una atracción turística de la ciudad. Como teníamos tanta hambre, nos saltamos el turismo y buscamos un lugar que vendiera pato para cenar, que es lo que más me apetecía. No es pato pekinés, sino al estilo de HK. Los restaurantes suelen colgarlos boca abajo en el escaparate, así que es más fácil de encontrar. Nos sentamos en un restaurante con buena pinta y pedimos demasiado (2 raciones de pato, una ración de cerdo barbacoa, un plato de brécol chino y arroz).

Yummy Chinese food, HK style
Ñamñan. Parece mentira, pero viviendo en Corea, ¡echo de menos hasta la comida china!

Con energías recuperadas después del festín, tomamos un último teleférico (la ruta de la calle california) hacia el Embarcadero. Este estaba muy vacío, no sé si es por la hora o por la ruta, que es menos escénica. Paseamos por el Embarcadero y nos subimos a un tren que consta como tren histórico y que bordea la costa desde el Embarcadero hasta la plaza Ghirardelli. Como era de noche y estaba oscuro, las fotos no salieron bonitas y la ruta no fue tan escénica, pero al menos nos llevó a la tienda Ghirardelli, donde comimos su famoso chocolate ^^

Blurry and dark~ but fun
Para nosotros todo enterito

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3 thoughts on “San Francisco using the 1-Day passport

  1. The Hippie Korea shirt is lovely. I did join Hippie activities before. How you manage to get the printed T-shirt?

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