America

California Day 1: arriving to LAX

After our layover in Hawaii, we arrived to LAX airport at 6AM. The airport is going under reconstruction, so we couldn’t find any place to sit down and have some coffee while waiting for Victor’s parents to pick us up. We were exhausted. On the flight from Incheon to Honolulu we slept 3 hours, and then played for the whole day in Waikiki~ On the flight from Honolulu to LAX we slept maybe another 3h, so 6h in two nights, plus it was morning again in LA. These long-distance trips definitely mess up your sleep a lot!

The view from the plane
The view from the plane

It was a cold morning. To our surprise, LA in May was cold and windy, maybe about 14C, and I was wearing short shorts. Honestly, I didn’t bring any long pants in my luggage either, it was all dresses, skirts or shorts, and sandals/flip flops. Anyway, Victor’s parents picked us up and we rode towards their place in Rowland Heights, a neighborhood where Asians represent 59,8% and latinos make up 27% of the population. Amazing, right? Well, it is for me! I grew up knowing less than 10 Chinese families, and I was the only Asian person in my elementary and high school. My year class in Business School in Barcelona had only 5 Asians. Here at Rowland Heights, we would be the majority. As we drove, I saw several plazas full of Chinese local restaurants, supermarkets, dentists, pharmacies, etc.

A 168 Chinese supermarket

We stopped by 168, a Chinese supermarket, to get some breakfast for our hungry and empty stomachs. 168 may sound like a weird name for a supermarket, but it makes sense in Chinese: “yi liu ba” sounds like “yi lu fa”, which means something like “fortune all along the way”. We had a combo of Chinese bun and soy milk for a little bit more than a dollar and it was super delicious! We then had some giant strawberries and white cherries that tasted really good, to then head to bed and take a good deserved nap.

Vic’s house looks nice and big~~

Our nap took too long and we didn’t wake up until 4pm. We went to Irvine in Orange County to pick up Victor’s sister from college and then went to eat all together.

Some student apartments that look nicer than you average apt.
Some student apartments that look nicer than you average apt.

For dinner this first day, we went to a Japanese restaurant opened by Koreans, but that is quite popular and good. It serves sushi, big sashimi plates, bentos, and their specialty: Uni bowls (sea urchin). The portions were pretty big and I was unable to finish my bento. The uni bowl looked really funny, with a spiky sea urchin as a bowl.

sushiworld
A good Japanese restaurant opened by Koreans.
Sea Urchin

The next day, I had to go to the dentist because my mouth had gotten inflated too much. I got a pulpotomy done (partial removal of the pulp) and was ordered to eat a lot of medicines (mainly antibiotics, pain killers and a mouth wash). The funny thing is that I went to a Chinese dentist, where everyone was Chinese (they speak English too though), and then we were sent to a nearby pharmacy that was also Chinese/cantonese. At the pharmacy they sold Chinese newspapers and a lot of Chinese medicines that my family has to buy in China whenever we go~ but if you live in LA, you could just get them at your local pharmacy, haha~

My parents love some of these products, but we cannot get them locally
My parents love some of these products, but we cannot get them locally

Well, so far, this was my first impression of Rowland Heights. It’s a nice area with cute houses, huge fruits and big food portions. It’s a perfect mix between Chinese and American, and somehow I feel good in here. If I don’t hear Chinese, the second language I’ve heard the most was Spanish. I wonder if Chinese and Mexicans here hang out together at all, and since they don’t seem to, I think maybe if I lived here, I could be the one bringing both communities closer together? ^=^

Anyway, soon I will write more about the 3rd part, a day trip to Disneyland as an adult! 😀 See you~


 Versión en Español

Esta es la segunda parte de nuestro viaje a California. Para leer la primera parte (Hawaii), pincha aquí. Para ver la próxima parte (Disneyland) haz clic aquí. This is the second part of our trip to California.

Después de nuestra parada en Hawaii, por fin llegamos a Los Angeles a las 6 de la mañana. El aeropuerto está bajo reconstrucción, así que es un poco lioso y aburrido. Estábamos muy cansados. En el primer vuelo desde Incheon a Honolulu dormimos menos de 3 horas, y luego estuvimos todo el día en Waikiki. En el vuelo de Hawaii a LA otras 3 horas. Por dos dñias dormimos menos de 6 horas y además en LA era otra vez por la mañana. ¡Estos viajes largos realmente te destrozan el sueño!

The view from the plane
Vistas desde el avión

Era una mañana fría. Para nuestro asombro, LA en Mayo se nos presentó muy fría y el viento solo lo empeoró. Yo creo que hacían unos 14 grados, y yo iba en shorts bien cortos. En mi maleta tampoco llevaba ningún pantalón largo, todo shorts, faldas y vestidos de verano, pues Victor me había convencido de que haría mucho calor. En fin, los padres de Victor llegaron a recogernos y conducimos hacia Rowland Heights, que es donde ellos viven. En este barrio, el 59,8% de la población es asiática y el 27% son latinos. Sorprendente, ¿verdad? Creciendo en Gran Canaria conocía apenas 10 familias chinas y era la única asiática en todo el colegio durante la primaria y secundaria. En la universidad, en mi año había apenas 5 asiáticos, aún estando en Barcelona. Pero aquí, aquí somos mayoría. Durante el camino vimos varios complejos llenos de restaurantes chinos, supermercados chinos, dentistas chinos, farmacias chinas, etc.

Cadena de supermercados chinos llamada 168

Paramos en el supermercado 168 para comprar algo para desayunar y llenar nuestros estómagos vacíos. 168 puede sonar extraño como nombre para un supermrcado, pero tiene mucho sentido. “yi liu ba” suena como “yi lu fa”, que significa algo así como “fortuna a lo largo de todo el camino”. Compramos un combo de pan chino con leche de soja por apenas un dolar y algo. Al llegar a casa comimos fresones gigantes y cerezas blancas que estaban deliciosas, para después irnos a tomar una siesta bien merecida.

Vic's house looks nice and big~~
La casa de Victor~ bonita y grande, con palmeras en la puerta

Nuestra siesta se alargó “un poco mucho” y nos levantamos a las 4 de la tarde. Cogimos el coche de nuevo (aquí no se puede ir sin coche) para ir a recoger a la hermana en su universidad e ir a cenar juntos.

Some student apartments that look nicer than you average apt.
Estos apartamentos de estudiantes son más bonitos que tu apartamento típico

Para cenar fuimos a un restaurante japonés operado por coreanos, que es muy popular en el área por su “Uni”. Sirven sushi, platos gigantes de sashimi, bentos y su especialidad “Uni” (erizo de mar). El erizo de mar viene en un erizo, en vez de en un bol, y es muy vistoso. Sin embargo, no lo probé porque no me gusta este tipo de comida y no me pareció nada apetitoso.

sushiworld
Signos en Chino y en Coreano, aunque es un restaurante japonés.
Erizo de Mar

Al día siguiente tuve que ir al dentista de emergencia, pues uno de mis dientes estaba infectado y necesito someterme a una extracción del canal en cuanto vuelva a Corea. De momento, me han desinfectado y sacado la infección, y me han recetado antibióticos, pastillas contra el dolor, y enjuague bucal. Lo más curioso de todo es que tanto el dentista como la farmacia son de chinos y para chinos (aunque también hablan inglés). En la farmacia incluso venden varios medicamentos chinos que mis padres suelen usar y que tienen que comprar en China.

My parents love some of these products, but we cannot get them locally
Medicamentos y accesorios chinos

Así que, de momento, mi impresión de Rowland Heights es muy buena. Las casas son muy bonitas, me recuerda a “Mujeres desesperadas”. Las frutas y la comida en general viene en porciones muy grandes, más barato que en otros sitios. Y además, aquí puedo hablar mis 3 idiomas principales a diario. Me pregunto si las comunidades mejicana y china se relacionan aquí, aunque no parece ser el caso. Quizás yo podría convertirme en el vínculo entre todos ^=^

Eso es todo por ahora ¡pronto escribiré sobre nuestro viaje a Disneyland, donde todos volvemos a sentirnos niños!


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2 thoughts on “California Day 1: arriving to LAX

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