Food & Eating in Seoul

Menya Sandaime

Oishii! (おいしい) means “delicious” or “맛있어요!” in Japanese, and I always thought it was a funny expression. The reason why I tell you this is no other that my post today is about Japanese food~ in concrete, Ramen. Vic is a Japanese Ramen fanatic, so we have been looking for good ramen places for a while now. I myself also like it, although I used to think it was nothing special (just noodles and soup, right?) But after my last trip to Japan I have started to see Ramen with different eyes (and mouth), and I’ve grown to enjoy it a lot when it’s well done.

Menya Sandaime is a chain of Ramen houses. It is not super extended, so the quality of their food is still very good. I heard of the branch in Hongdae, which is their most popular one, but never went there because it was too far. There is also a shop in Gangnam area near Sinnonhyeon, one in Itaewon, one in Konkuk University area, and one in Daehangno neighborhood.

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Map from Itaewon Station

We visited the Itaewon branch, very close to the exit #3, which seems to be open 24h. I have read and heard that you usually need to line outside and wait to get a table, but we were lucky enough to get it after just 2 minutes. It is true, however, that we saw a line of maybe 5 tables forming outside after we ordered.

The barside table and the ramen cook
The barside table and the ramen cook

The shop is quite small, with just 1 table at the entrance, a bar that seats 6 people, and 5 more tables, not more than 30 people capacity. Besides the seats and the bar, you can see the kitchen where the chefs prepare the ramen and other food, and a very curious machine that they use to make the noodles fresh in the same restaurant.

Cute menu on the walls (don't worry, they also have a normal menu)
Cute menu on the walls (don’t worry, they also have a normal menu)

The menu is short because they mainly just sell Ramen, but they have several types ranging from the simple plain ramen (7,000w) or Miso ramen (7,500w) to more special ones I hadn’t heard of before such as Karakuchi and black ramen (7,500w), tuskemen (8,000w), Yaki and Hiyashi Tantanmen (9,000w). My partner got the black ramen and I chose the Miso ramen, going for the safe option.

Black Ramen
Black ramen with a strong smoked flavor

The black ramen comes with 2 pieces of chasu (챠슈), noodles, and some vegetables as can be seen in the picture below. You will see 4 pieces of chasu because we ordered extra portion for 2,000w (+2, yay! Meat lovers~). The taste was very smokey, so be sure to like smoked food if you’d like to order this one! It is a bit spicy for people who don’t eat spicy food, but non spicy for Korean palates.

My Miso ramen was very different from what I had expected. I thought Miso was just clear Miso soup, but it turned out to be red. Uh-oh, my anti-spicy food radar turned on and I was quite sad to see that and even called the waitress to make sure this was what I had ordered. In addition, mine only had 2 chasu (the extra portion I had ordered) because it originally comes with 0 pieces of Chasu. Instead, it comes with some grounded meat, half an egg (that was really delicious), and vegetables. It wasn’t too spicy in the end, probably just a little bit spicy for Koreans and medium spicy for me. The Ramen bowls were pretty big, I definitely couldn’t finish mine (maybe because it was a bit spicy too?)

Miso Ramen
Miso Ramen… too Koreanized. I was disappointed!

Finally, we also ordered a serving of gyoza, or fried dumplings (3,000w). I usually prefer steamed dumplings, and Chinese style over Korean style. But Oh, my! These gyoza were cooked to perfection! Just look at the picture and you will know what I mean! Crunchy on the outside, soft in the inside; warm and juicy; tasty~ oishii!

Gyoza (10:10)
The gyoza were the best!

The service was OK although not outstanding. They were fast, and they have 5 or 6 people working for such a small shop. The only complaint would be that I felt like in a rush all the time. Since there are not many seats, and there are usually people waiting to come in and eat, the waiters do rush you a bit. Specially, when we arrived, we saw how they were pushing a client away and even called the police. OK, fine… that man was a bit drunk and probably had stayed in his seat for hours. But that kind of ruined a little bit the atmosphere. In any case, this is a place to go eat, and leave, not to sit and chat!

Opening hours Every day 24h
Contact 02-790-4129 and http://menyasandaime.com/
How to get there Easiest is by subway line 6 (brownn) to Itaewon station, exit 3 and then walk 4min.
Address 206, Itaewon-ro, Yongsan-gu, Seoul, Korea / 서울시 용산구 이태원로 206
Mimi’s Rating 8/10 (Food/drink: 7, location: 9, price: 9, ambiance: 8)
Extra Open late at night (some branches 24h), so perfect for a late meal. Not my favorite ramen but I probably did the wrong choice. Will visit again to try the plain ramen and get more of those delicious gyoza!

'15.02 Menya Sandaime


~Versión en Español~

Oishii! (おいしい) significa “delicioso” or “맛있어요!” en japonés, una expresión que siempre encontré divertida. ¿Por qué les suelto esto? Pues porque hoy vengo a hablarles de un sitio de comida japonesa, de ramen japonés en particular. Mi novio es fanático del ramen (fideos con sopa y varios ingredientes), así que llevamos un tiempo buscando buenos sitios donde comerlo. A mí me gustaba sin más, aunque después de visitar Tokio y probar el auténtico ramen, lo veo con otros ojos (y boca).

Menya Sandaime es una cadena de restaurantes de ramen, aunque no es muy grande. Había oído hablar del de Hongdae, el más popular, pero nunca fui porque me quedaba muy lejos. Se puede encontrar también en Gangnam (cerca de Sinnonhyeon), en Itaewon, por Konkuk University, o en el vecindario de Daehangno.

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Cómo llegar desde la estación de Itaewon

Nosotros fuimos al de Itaewon, muy cerca de la salida exit #3. Este parece ser un 24h, así que ideal para comer, cenar, o para saciarse después de una noche de fiesta. Normalmente hace falta hacer cola fuera del local, pues es muy pequeño, pero nosotros tuvimos tanta suerte que cuando llegamos sólo esperamos 2 minutos porque no había mesas delante de nosotros. Eso sí, mientras pedíamos comida, vimos cómo se formaba una cola de unas 5 mesas afuera. Aquí cabrán unas 30 personas como mucho. Aparte de la zona de mesas, hay un pequeño bar para los que van solos, la cocina que se ve desde el bar, y una curiosa máquina con la cual hacen los fideos.

The barside table and the ramen cook
Los cocineros preparando ramen detrás de la barra

El menú es bien escueto, principalmente tienen ramen, pero de eso tienen varios tipos. Desde el básico (7,000w), o el Miso (7,500w) a otros más especiales que no se encuentran tan a menudo como el Karakuchi o el ramen negro (7,500w), tuskemen (8,000w), Yaki o el Hiyashi Tantanmen (9,000w). Mi compañero de aventuras eligió el ramen negro y yo aposté por el más típico miso.

Cute menu on the walls (don't worry, they also have a normal menu)
Bonitos menús en las paredes
Black Ramen
Ramen “negro”, para los amantes de sabores ahumados

El ramen negro viene con 2 trozos of chasu (챠슈), fideos, y algunos vegetales, como puede observarse en la foto. Si ven 4 trozos of chasu en vez de 2, es porque pedimos un extra de chasu por 2. Este ramen sabe muy ahumado, así que pidanlo solo si es que les gusta ese efecto en la comida. ¡Yo no pude mucho con él! Es ligeramente picante, aunque no para los paladares coreanos.

Miso Ramen
Miso Ramen estilo coreano 100% Decepción 😦

Mi ramen Miso resultó muy diferente de cómo me lo imaginaba. Yo pensaba que sería ramen normal pero en sopa miso pero cuando me la trajeron resultó ser de color rojo. Oh oh… mi radar anti-picante me advertía que esto no era bueno. Llamé a la camarera para aclarar si esto era lo que había pedido, pero parece ser que sí, que ellos no se habían equivocado sino que la que se había equivocado era yo (en Corea siempre hay que chequear que su versión del plato no es picante). Para más tristeza, mi ramen tenía solo 2 trozos de carne, aunque había pedido el extra, porque originalmente viene solo con algo de carne molida. Lo bueno es que la sopa no era tan picante como parecía, y pude comer bastante sin empezar a sudar.

Los boles de ramen son definitivamente bastante grandes, y yo no pude acabarme el mío.

Gyoza (10:10)
Lo mejor: sus empanadillas

Finalmente, también pedimos una ración de gyoza (empanadillas a la plancha) por 3,000w. Si bien me suelen gustar al vapor (para la salud) y los de estilo coreano no me suelen gustar (la piel es demasiado fina y hay mucho contenido por empanda),  las empanadillas fritas de este sitio estaban ¡para morirse!  Super crujientes por fuera, pero calentitas y blanditas por dentro, bien suaves… ¡oishii!

El servicio no está mal, pero nada a destacar excepto que algunos de los camareros hablan japonés. Hay unos 5 o 6 camareros y cocineros para un local tan pequeño, así que el servicio es rápido aunque algo impersonal. Mi única queja a este respecto, es que una se siente apurada en todo momento, desde que me senté hasta que me fui. Además, cuando llegamos, vimos como intentaban echar a un cliente, que parecía haber bebido de más, llegando a llamar a la policía. En todo caso, ¡vayan a este sitio solo para comer, pero guárdense la charla para el café después!

Horas de apertura Cada día 24h
Contacto 02-790-4129 o http://menyasandaime.com/
Cómo llegar Metro línea 6 (marrón) a la estación Itaewon, salida 3 y andar unos 4minutos
Dirección 206, Itaewon-ro, Yongsan-gu, Seoul, Korea / 서울시 용산구 이태원로 206
Mimi’s Rating 8/10 (Comida: 7, localización: 9, precio: 9, ambiente:8)
Extra Abierto hasta tarde (o 24h, depende del local), así que es perfecto para una cena tarde. El ramen que tomé no me encantó, aunque seguramente es porque elegí el equivocado. Los gyoza estaban increíbles así que volveré a por más y a probar el ramen simple.

'15.02 Menya Sandaime

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2 thoughts on “Menya Sandaime

  1. The black smoked ramen soup broth was un-apologetically smoky. I think the smoke overpowers the other tastes, mainly the rich fatty oil I expect from chashu ramen. The miso ramen was also spicy! I didn’t immediately taste the miso. Personally, the bowls were too wild for my taste – there were too many competing flavors. I tend to see ramen as a simple fast food like a good ol fat hamburger, so I may not “appreciate” as others will, but to each his/her own

    Liked by 1 person

    1. I second that~ simple is good~ let’s try the plain ramen next time 😀
      Also, I like your mini-review 🙂 next time I’m gonna feature you in my review posts, hehe

      Like

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